Acerca del Asbesto

El asbesto es un mineral que se encuentra naturalmente en las rocas y el suelo.  Las fibras de asbesto son suaves y flexibles y resistentes al calor, la electricidad y la corrosión química. Estas cualidades hicieron que el asbesto fuera muy rentable para los negocios y se convirtió en el material de elección en una variedad de productos que incluyen, pero no se limitan a, tejas para techos, baldosas para pisos, materiales para techos, compuestos de cemento, productos textiles y partes automotrices.  No fue hasta finales de la década de 1970 que el uso del asbesto comenzó a ser abandonado en ciertos países como Canadá, la Unión Europea o los EE.UU., después de que la Agencia de Protección Ambiental lo clasificó como un carcinógeno conocido directa y científicamente vinculado a una serie de afecciones pulmonares y respiratorias, incluyendo el mesotelioma. Para entonces, sin embargo, el asbesto había sido ampliamente utilizado y era una fuente potencial de gran daño para aquellos que estaban en contacto con él.


El amianto sigue siendo una grave amenaza en todo el mundo

A pesar de que la preocupación por la salud ha llevado a más de 50 países a restringir o prohibir el uso del asbesto desde principios de la década de 1970, alrededor de 150 países siguen explotando y consumiendo el mineral tóxico en cantidades alarmantes, sin una regulación legal estricta y con el apoyo de potentes grupos de presión.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que alrededor de 125 millones de personas están actualmente expuestas profesional y ambientalmente, de las cuales el 10% desarrollará eventualmente mesotelioma. Notablemente, en aquellos países como la UE donde el uso del asbesto ya ha sido prohibido, sigue siendo un desafío ya que todavía hay muchos edificios y elementos industriales que contienen asbesto que requieren ser removidos y eliminados. Un plan de remoción de alto costo que también pone a los trabajadores y a la comunidad en un riesgo inmenso.


Fibras de asbesto y efecto sobre la salud

Las fibras microscópicas de asbesto entran en el cuerpo una vez inhaladas o ingeridas. Una vez en el cuerpo, nunca se disuelven, y el cuerpo tiene una dificultad extrema para expulsarlos. Con el paso de los años, las fibras de asbesto atrapadas causan inflamación, provocando daño a las células del cuerpo y aumentando el riesgo de aparición de cáncer.


Asbestos y cáncer

Mientras que el término «cáncer de amianto» se refiere a menudo al mesotelioma maligno, una serie de otros cánceres también están asociados con la exposición al amianto, incluyendo los tumores pulmonares, laríngeos y gastrointestinales, entre otros. El Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) afirma que la asbestosis (una enfermedad no cancerosa), el mesotelioma y los cánceres de pulmón y gastrointestinales relacionados con el asbesto se cobraron hasta 230,000 vidas entre 1979 y 2001.